Plastines

Proyecto investigativo sobre el reciclaje de plásticos en Medellín, de interés para la Universidad de Swinburne de Australia.

Desde finales del año pasado Plastines, dentro de su estrategia de crecimiento, viene desarrollando con el apoyo de Ruta N (Centro de innovación y negocios de Medellín), aditivos que permiten restituir la elasticidad y resistencia al rasgado de los plásticos que han sido reciclados muchas veces. Gran parte de los clientes de Plastines son empresas que reciclan plástico en Colombia.

Los plásticos recuperados tienen varios niveles de calidad dependiendo de las veces en que estos se reciclen, o dependiendo del grado de contaminación que contengan. Lo que Plastines en su proyecto busca, es que el plástico recuperado no llegue tan rápido al más bajo nivel de calidad, cuya salida a lo sumo es la madera plástica.

Durante la etapa de inmersión en el proceso investigativo, siguiendo el modelo de innovación de Ruta N, se pudo comprobar que no existía suficiente masa crítica disponible para soportar de manera sostenible la industria de reciclaje del plástico. Aun el PET, donde en Colombia se tiene la tecnología de reprocesarlo botella a botella, no se logra recoger más del 30% de las botellas de PET emitidas. Las dos plantas existentes no llegan a copar su capacidad instalada.

Los estudios realizados por el Ministerio de Medio Ambiente, las alcaldías de los municipios más grandes del país y de otros organismos oficiales y privados, dan cuenta de que el nivel de reciclaje de plástico en nuestro país está por debajo del 30%; terminando la mayoría de los desechos plásticos en los rellenos sanitarios, en quebradas y en ríos, situación que ha llevado a que se tomen medidas de choque como el impuesto en Colombia al consumo de plásticos de un “solo” uso como las bolsas plásticas de supermercado.

El proyecto de investigación se ha venido realizando de la mano del Dr. Carlos Serrano Lobos. PhD., columnista de la revista Tecnología del Plástico y conocedor de los sistemas de reciclaje de plásticos en el mundo. El Dr. Serrano sugirió usar la metodología Desing Thinking, inicialmente para definir el reto que da base al proyecto.

Durante todo este año se recaudó información bibliográfica, legislativa y se hicieron entrevistas a los diferentes agentes que hacen parte del ciclo del plástico; fabricantes de las resinas, fabricantes de empaques, dueños de marca (consumidores de los empaques), almacenes de recaudo de residuos sólidos aprovechables, cooperativas de recicladores, recolectores de las calles, secretaria del medio ambiente, empresas de servicios públicos (emvarias), empresas recicladoras de plástico, empresas consumidoras de plásticos recuperados y concejales municipales entre otros. Así mismo se visitaron las universidades EAFIT y UPB y algunos municipios que ya tienen rutas selectivas de recolección de residuos como La Ceja (Antioquia)
La información recaudada que en principio busca definir el problema, sirvió para que El Centro de Innovación de la Universidad de Swinburne de Australia lo considerara como prospecto de estudio para un programa de doctorado o posdoctorado, a cerca del reciclaje de los residuos sólidos (plásticos) en Colombia.

La universidad de Swinburne es reconocida a nivel mundial por sus programas de diseño e innovación social y de sostenibilidad.

Hace dos semanas estuvo de visita en las ciudades de Medellín y Bogotá el Dr. Matthew Parnell de la Universidad de Swinburne haciendo entrevistas con los diferentes actores del ciclo del plástico, donde las personas entrevistadas fueron muy abiertas en hablar sobre la problemática y compartir información de la gestión que vienen realizando en la búsqueda de reducir el impacto ambiental de los desechos sólidos.

La gran mayoría de las empresas que hacen parte del ciclo del plástico, tienen dentro de sus políticas de sostenibilidad programas para reducir el impacto ambiental del plástico. Aunque positivas todas ellas, se hacen de manera aislada.

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Ciclo del Plástico
Después de la visita del Dr. Parnell, quedamos a la espera de un documento técnico de la Universidad que establezca la base para un proyecto académico que podría tener fondos internacionales del gobierno australiano y la Universidad de Swinburne y a nivel nacional posiblemente de las universidades EAFIT y/o UPB y de un sponsor nacional.

 

carlos-serrano CARLOS V. SERRANO L. – Ingeniero Químico de la Universidad del Valle, Máster y Ph. D, en Ingeniería Química de la Notre Dame University, Indiana, Estados Unidos. Profesor curso Design Thinking ME310 en colaboración con la Universidad de Stanford. EEUU.

Se desempeñó por más de 20 años hasta 2007 en la Organización Carpak como Gerente de Investigación y Desarrollo. Fue profesor titular en la facultad de Ingeniería Química de la Universidad del Valle,  Investigador de posdoctorado en Notre Dame University. Ha sido conferencista invitado en numerosos congresos y simposios internacionales. Actualmente es profesor de Design Thinking en Swinburne University, Melbourne (Australia).

Ver carta de la universidad de Swinburne